Guía de un freelancer

Guía de un freelancer

¿Quieres ser freelancer o contratista? Esto es lo que necesitas saber.

Aproximadamente 57 millones de estadounidenses trabajaban por cuenta propia en 2019, y si las tendencias continúan, más de la mitad de los estadounidenses serán autónomos en el futuro, según un estudio realizado por Upwork, un gran proveedor de plataformas independientes. 1

Algunos de estos trabajadores son autónomos a tiempo completo; otros todavía están manteniendo un trabajo de 9-5, pero haciendo ajetreos laterales en su tiempo libre. La proliferación de este tipo de trabajo a tiempo parcial y autónomo hace que la gente hable de un nuevo tipo de mercado laboral: la Gig Economy.

Si está interesado en unirse a la economía de conciertos y ganar dinero fuera del contexto de un trabajo a tiempo completo, tendrá que comprender las muchas ventajas y desventajas de este tipo de generación de ingresos. Los impuestos serán diferentes para usted; es posible que necesite algunas habilidades básicas de contabilidad; y tendrá que reorganizar su estilo de vida para adaptarse al trabajo de esta manera.

¿Qué es el trabajo independiente?

Un autónomo es un autónomo que ofrece servicios a los clientes. Estos servicios a menudo, aunque no necesariamente, se ofrecen a las empresas a través de la proliferación de plataformas de economía compartida como TaskRabbit, Mechanical Turk o Upwork. Sin embargo, las personas pueden ofrecer sus servicios directamente a los clientes, sin recursos de terceros que a menudo toman una parte del pago.

Casi todos los tipos de servicios que necesita una empresa pueden ser proporcionados por un profesional independiente. Algunas de las oportunidades independientes más comunes incluyen:

  • Contabilidad/Teneduría de libros
  • Diseño gráfico
  • Marketing
  • Gestión de proyectos
  • Gerente de Redes Sociales
  • Enseñanza/Tutoría
  • Asistente Virtual
  • Diseño/Desarrollo Web
  • Escritura / Edición

Algunos freelancers se enfocan en áreas generales, mientras que otros se enfocan en industrias específicas, como asistentes de bienes raíces, o en habilidades de nicho como redactores de pago por clic (PPC).

Los ingresos de los trabajadores independientes varían según las habilidades ofrecidas, su experiencia y el mercado al que se dirige. En general, los freelancers ganan entre $ 10 y $ 75 por hora. Las habilidades que requieren más educación o experiencia, como la contabilidad o la codificación de sitios web, generalmente pagan más que las habilidades que no requieren tanto.

Las ventajas del trabajo independiente

El equilibrio

El trabajo independiente puede ser una forma rápida y asequible de comenzar a trabajar como su propio jefe, a menudo desde la comodidad de su hogar. Hay numerosas ventajas para el trabajo independiente.

Establece tus propios horarios

El trabajo independiente es flexible. A menudo puede trabajar a tiempo completo o parcial en proyectos de su elección, en las horas que sean convenientes para usted.

El tiempo es dinero, como dice el refrán. El tiempo que ahorra al no viajar es tiempo que se puede usar para ganar dinero.

Trabaja donde quieras

Si desea ser independiente de la ubicación en su carrera, el trabajo independiente es una excelente opción portátil para aquellos que desean trabajar desde donde quieran. Si te gusta viajar, podrías trabajar y viajar al mismo tiempo.

Sea un contratista independiente

Aunque los clientes pueden (y generalmente lo harán) establecer especificaciones para el trabajo que desean que se realice, un profesional independiente sigue siendo un contratista independiente, no un empleado. Usted sería libre de controlar cómo se completa el trabajo. Sin embargo, si a sus clientes no les gusta el producto final, es posible que se encuentre fuera de un concierto.

Que te paguen lo que vales

El trabajo independiente le permite establecer su propio precio por sus servicios, que a menudo es más alto de lo que ganaría como empleado que hace el mismo trabajo. Asegúrese de cobrar lo suficiente para cubrir sus gastos generales y para compensarlo de manera justa por el tiempo que le llevará hacer el trabajo.

Es asequible comenzar

Si tiene la capacidad de proporcionar un determinado servicio, lo más probable es que ya tenga el equipo o el software que necesita para entregarlo. No debe enfrentar altos costos de inicio a menos que sea muy nuevo en el proceso y necesite equipo, capacitación y experiencia.

Hay una gran demanda

Aunque el mercado independiente es competitivo, la necesidad de freelancers confiables y de calidad está creciendo. Muchas empresas no tienen empleados en estos días y dependen de un equipo de trabajadores independientes. Actualmente, esta tendencia está creciendo a medida que los trabajadores independientes cuestan menos a las empresas que los empleados, incluso si pagan una tasa más alta, porque no tienen tarifas o beneficios de nómina.

Puede elegir y elegir a sus clientes

Probablemente querrás contratar a cualquier cliente que te contrate cuando comiences, pero también tienes la opción de no aceptar clientes difíciles, especialmente a medida que creces. Incluso puede decirles a los clientes que ya no desea trabajar para ellos.

Es posible que pague menos en impuestos

El IRS trata a los empleados y contratistas independientes de manera muy diferente. Gracias a los recientes cambios en la ley tributaria, los empleados ya no pueden deducir los gastos relacionados con el trabajo no reembolsados, pero los contratistas independientes sí. Puede deducir los gastos comerciales de sus ganancias en el Anexo C del IRS para reducir sus ingresos imponibles.

Los impuestos pueden ser difíciles de entender, y es posible que no desee preocuparse por ellos tanto como ganarse la vida. Muchos freelancers contratan contadores o profesionales de impuestos para ayudarlos.

Aumentar el equilibrio entre el trabajo y la vida personal

Cuando puedes elegir lo que haces y cuándo lo haces, así como lo que te pagan y con quién trabajas, te sientes más equilibrado y feliz en tu vida.

Las desventajas del trabajo independiente

El trabajo independiente no es perfecto para todos, y no todos son adecuados para ello. Estas son algunas de las desventajas de trabajar para usted mismo.

Sus clientes también tienen horarios

Sí, puede establecer sus propios horarios en su mayor parte, pero si un cliente solo puede verlo al amanecer del martes, deberá estar despierto con los gallos. Es probable que también deba trabajar dentro de los plazos.

Dependiendo de los servicios que brinde, es posible que solo pueda trabajar al final de la tarde y por la noche, o puede tener clientes en diferentes zonas horarias que también trabajan diferentes horas. Tendrás que ser muy bueno en la gestión de tu tiempo.

El trabajo no siempre es consistente

Este es particularmente el caso si está ofreciendo servicios únicos, como crear un determinado producto. Entregas el producto terminado a tu cliente, y ese es el final: tienes que encontrar un nuevo cliente que quiera tu producto para que puedas crear otro y que te paguen por él.

Al principio, es posible que deba hacer mucho automarketing y promoción para encontrar clientes. Puede terminar con cien “no gracias” antes de obtener un “sí”.

Los freelancers más experimentados pueden evitar este problema al encontrar clientes con un volumen sustancial de trabajo consistente y entregar resultados para que se conviertan en vendedores regulares o proveedores de servicios. Un escritor independiente, por ejemplo, podría tener un cliente que requiere un artículo dos veces por semana de forma continua.

Es posible que no tenga éxito durante la noche

Adquirir suficientes clientes para mantenerse a sí mismo y a su familia a través del trabajo independiente puede llevar un tiempo, y muchos freelancers experimentan un flujo y reflujo en su trabajo. Tendrá que planificar los tiempos de vacas flacas y estar listo para trabajar duro para entregar el trabajo a tiempo cuando el trabajo sea abundante. Es posible que sea necesario obtener costos más bajos, pero encuentre clientes dispuestos a pagar por la calidad lo más rápido posible.

Administrar múltiples clientes y proyectos puede ser un desafío

Aunque a algunas personas les gusta la variedad de trabajar en varios proyectos a la vez, a otras les puede resultar difícil realizar un seguimiento de los plazos. Tienes que seguir el ritmo para producir y entregar un trabajo de calidad a tiempo.

Encontrar un método para administrar su tiempo es importante si está trabajando para varios clientes. Podrías terminar trabajando muchas más horas de las que esperabas.

Estás a cargo de todos los aspectos de tu carrera independiente

La facturación, la contabilidad y el marketing son parte del trabajo independiente. En esencia, necesitas más habilidades que solo la capacidad de hacer el trabajo. A menos que pueda contratar personas para que se encarguen de estas tareas, debe cuidarlas además de brindar su servicio.

Tendrá que pagar por sus propios beneficios

Perderá beneficios como la atención médica patrocinada por el empleador y los planes de jubilación. Dependiendo del trabajo que realice, puede haber asociaciones profesionales a las que pueda unirse para obtener tarifas de seguro de salud grupal.

Tendrás que pagar el impuesto sobre el trabajo por cuenta propia

Esta es la otra cara de pagar impuestos sobre menos ingresos. Cuando trabajas para otra persona, tu empleador paga la mitad de tus impuestos de Medicare y del Seguro Social, pero cuando eres freelance, eres tu empleador, lo que significa que tendrás que pagar ambas mitades. Esto se conoce comúnmente como el impuesto al trabajo por cuenta propia.

Primeros pasos como freelancer

Comenzar como freelancer puede ser tan fácil como visitar uno de los sitios web independientes para encontrar trabajo, o establecer contactos dentro de su esfera de influencia actual para encontrar su primer cliente. Considere usar un sitio independiente, como Freelancer.com o Upwork para encontrar trabajo. Es posible que paguen menos de lo que desea, pero esta puede ser una excelente manera de dar a conocer su nombre y obtener testimonios y referencias.

Más allá de usar sitios independientes, hay una serie de factores que deberá decidir antes de comenzar.

Tenga cuidado con algunos clientes en sitios independientes a gran escala. Asegúrese de seguir las reglas establecidas en el sitio para comunicarse y recibir sus pagos de los clientes: sitios como Upwork trabajan arduamente para evitar el robo de identidad, pero hay personas que usan las plataformas para actividades delictivas.

Decida qué servicios ofrecerá

¿Será usted un generalista en su área o se especializará? Por ejemplo, puede ofrecer administración de redes sociales en muchas plataformas o centrarse en una, como especializarse en la administración de marketing de Pinterest.

Determine su mercado objetivo

Tendrás que ver si hay una demanda de lo que quieres hacer. Este es también el momento de decidir su marca y su propuesta de venta única. Es posible que tenga las habilidades y la experiencia para promocionarse a grandes corporaciones o que desee trabajar solo para empresas más pequeñas.

Decide tus tarifas

Establecer la tasa correcta es un equilibrio para obtener lo que vales mientras eres atractivo para los clientes. Si no cobra lo suficiente, podría sugerir que su trabajo no tiene valor y es posible que no atraiga clientes. Si pide demasiado, es posible que no encuentre clientes dispuestos a pagarle.

Cuando decida sus tarifas, use las plataformas disponibles para ver lo que otros freelancers están cobrando. Esto puede ayudarte a ser competitivo por tu nivel de habilidad y habilidades.

Decida un cargo aceptable por proyecto, ya que muchos proyectos independientes pueden ser únicos (un solo proyecto de tiempo limitado) en el que el cliente querrá una estimación del trabajo total. Otros freelancers tienen clientes en curso que pagan una tarifa regular o retención. Por ejemplo, un escritor independiente puede escribir ocho artículos nuevos para un blog por $ 400 por mes, o un asistente virtual puede proporcionar 10 horas de trabajo al mes por $ 200.

Crear un portafolio en línea

Construye un perfil que promueva lo que tienes para ofrecer. Eventualmente, querrá invertir en herramientas de creación de negocios, como un sitio web que pueda ofrecerle más personalización y flexibilidad, pero LinkedIn es gratuito y es un excelente currículum en línea que puede ayudarlo a promocionar su servicio. También puede considerar Portfoliobox, SquareSpace y Journo Portfolio.

Comercialice sus servicios

Hay muchas formas gratuitas y de bajo costo para comercializar su negocio independiente y atraer clientes. Algunas opciones incluyen establecer contactos en las redes sociales, ofrecer una consulta gratuita, solicitar referencias y marketing por correo electrónico.

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